La tuberculosis: una enfermedad que afecta la vida de millones de personas cada año

En este blog abordaremos qué es la tuberculosis, cual es su historia, cómo se transmite la enfermedad y qué síntomas se presentan si la persona es infectada por tuberculosis. El tema de tuberculosis será dividido en dos blogs. El siguiente sera publicado el día 28/11/2021.

La tuberculosis es una enfermedad presente en todo el planeta que ha cobrado la vida de millones de personas, se estima que 10 millones de personas se contagiaron de tuberculosis solo en el 2018, por lo tanto se hace importante crear conciencia sobre esta enfermedad tan peligrosa.

Contenido

  • 1.¿Qué es la tuberculosis y cuál es su historia?
  • 2.¿Cómo se transmite la tuberculosis?
  • 3.¿Si me infecto por la bacteria de tuberculosis me enfermare inmediatamente?
  • 4.¿Qué síntomas puedo presentar?
  • 5.¿Existe una vacuna contra la tuberculosis?

1.¿Qué es la tuberculosis y cuál es su historia?

La tuberculosis es una infección crónica causada por una micobacteria denominada Mycobacterium tuberculosis que puede afectar a humanos y animales, usualmente afecta los pulmones pero puede afectar otros órganos como los ganglios o los huesos. Si no es tratada a tiempo puede llevar a la muerte de la paciente enferma.

A continuación haremos un breve resumen de la historia de la tuberculosis, así como algunas curiosidades:

  • En la antigüedad la enfermedad se llama phthisis (debilitamiento o consunción)
  • En 1700 era llamada la plaga blanca por la palidez que produce en las personas afectadas de la enfermedad.
  • A finales de 1700 se consideró como estándar de belleza la apariencia que tenían las personas con tuberculosis (palidez, delgadez, rubicundez en pómulos (por la fiebre))
  • A principios de 1800 se asoció esta enfermedad con los vampiros (como Drácula) dada la ausencia de una explicación a la enfermedad y la palidez que presentaban las personas que la padecían
  • En 1834 fue la primera vez que se usó la palabra tuberculosis
  • El 24 de marzo de 1882 el Dr.Robert Koch descubrió la bacteria Mycobacterium tuberculosis y es por eso que cada 24 de marzo se conmemora el día internacional de la lucha contra la tuberculosis 
  • En 1921 Albert Calmette y Jean-Marie Camille Guerin crearon la vacuna del bacilo de Calmette y Guerin (BCG). Que se administra actualmente en el esquema de vacunación de varios países.
  • El 1930 la Dra. Florence Seiber produjo por primera vez el derivado purificado proteico de la tuberculina  (PPD) con la que hoy día se hacen pruebas para el diagnóstico de la tuberculosis.
  • Desde 1951 se usa la isoniacida para el tratamiento de la tuberculosis, medicamento primordial para el tratamiento de los pacientes con tuberculosis no resistente. Antes de esto el único tratamiento que existía era “comer, dormir y abrigarse” también conocido como “lana, letto, latte”.

2.¿Cómo se transmite la tuberculosis?

Se transmite de persona a persona tras inhalar las bacterias expulsadas por una persona infectada que se encuentre tosiendo, estornudando, cantando o hablando. El CDC deja claro que la tuberculosis no se transmite por: 

  • Darle la mano a alguien
  • Compartir alimentos o bebidas
  • Tocar la ropa de cama o los inodoros
  • Compartir el cepillo de dientes
  • Besarse

3.¿Si me infecto por la bacteria de tuberculosis me enfermare?

La mayoría de las personas que se infectan por la bacteria no presentan síntomas dado que sus defensas son capaces de controlar la infección e impedir el daño a los órganos, a esto se le llama infección de tuberculosis latente. El CDC recopila las siguientes respuestas a las preguntas más frecuentes sobre las personas con tuberculosis latente:

  • No tienen un ningún síntoma
  • No se sienten mal
  • No pueden transmitir las bacterias de la tuberculosis a los demás
  • Se puede diagnosticar por pruebas en piel o sangre
  • Pueden llegar a la enfermedad tuberculosis si no se recibe tratamiento, por lo que debe darse los antibióticos adecuados en caso de tener tuberculosis latente

Por otro lado, si la persona se infecta por tuberculosis y sus defensas no pueden controlar la infección se presentará lo que se llama la enfermedad por tuberculosis en la cual la persona si exhibirá síntomas de la enfermedad y podrían aparecer complicaciones de salud. Se calcula que hasta el 10% de las personas con tuberculosis latente presentan la enfermedad de tuberculosis.

Si convives con una persona que presente la enfermedad por tuberculosis consulta a tu médico para que el determine los exámenes más adecuados para ti.

4.¿Qué síntomas puedo presentar?

Usualmente la tuberculosis se ubica en el pulmón generando síntomas respiratorios como tos intensa que usualmente dura más de 3 semanas, dolor en el pecho, tos con sangre o esputo (flemas). También puede producir síntomas inespecíficos como fiebre, pérdida de peso, sudoración en la noche (diaforesis) y debilidad o fatiga.

5.¿Existe una vacuna contra la tuberculosis?

Si existe desde 1921, esta vacuna es utilizada en algunos países (con altas tasas de tuberculosis) como esquema de vacunación en los recién nacidos. En otros países se usa si la persona requiere viajes a zonas con altas tasas de la enfermedad. 

La vacuna afecta el resultado de las pruebas cutáneas de tuberculosis, no así el resultado de los exámenes de sangre. Por lo que la interpretación de cualquier examen de tuberculosis debe ser realizado por alguien entrenado en el campo.

Con esto damos por terminado nuestro primer blog acerca de la tuberculosis. En la siguiente semana abarcaremos diagnóstico, tratamiento y recomendaciones.

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BIBLIOGRAFÍA

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