La tuberculosis: una enfermedad que afecta la vida de millones de personas cada año (Parte2)

En esta segunda parte del blog de tuberculosis explicaremos cómo se diagnóstica la tuberculosis, cual es su tratamiento y cuales son las medidas preventivas que todas las personas con tuberculosis deben tener en cuenta, tanto para ellos como para las personas con las que conviven.

CONTENIDO

  • 1.Cómo se diagnóstica la tuberculosis?
  • 2.A todas las personas se le hacen los exámenes de tuberculosis?
  • 3.Cuál es el tratamiento de la tuberculosis?
  • 4.Cuáles son los cuidados que debo tener en casa si tengo la enfermedad por tuberculosis?

1.Cómo se diagnóstica la tuberculosis?

La tuberculosis usualmente se puede diagnosticar por medio de exámenes de laboratorio en el contexto de una persona con síntomas compatibles con la enfermedad o un antecedente de contacto estrecho con una persona diagnosticada con tuberculosis. A continuación nombraremos los principales exámenes de laboratorio para el diagnóstico de la enfermedad:

  • Radiografía de tórax: Busca lesiones o masas en el pulmón
  • Baciloscopia: Busca bacterias de tuberculosis en el esputo (flemas), sirve tanto para el diagnóstico como para el seguimiento del tratamiento.
  • Cultivo de baciloscopia: Una vez realizada la baciloscopia, el esputo se deja en un medio de cultivo para que las bacterias crezcan, el resultado puede tomar semanas
  • Prueba de tuberculina: Usada para el diagnóstico de TBC latente, dado que solo informa si la persona se infectó por la bacteria y no aclara si tiene o no una enfermedad por TBC en el momento. Se puede repetir pero tocaría hacerla en otra parte del cuerpo. Es segura durante el embarazo
  • Pruebas de sangre o liberación de interferón gamma: al igual que la tuberculina solo informara si la persona ha sido infectada por la bacteria de la tuberculosis no si tiene una enfermedad activa en el momento. Tiene la ventaja que no se altera por la vacuna BCG.
  • PCR o pruebas de sensibilidad: Las bacterias en ocasiones pueden convertirse en resistentes a determinados antibióticos es por eso que antes de iniciar tratamiento se deben realizar pruebas de resistencia para conocer de antemano qué antibióticos funcionarán o no en determinada persona. 

2. A todas las personas se le hacen los exámenes de tuberculosis?

La respuesta es no, solo se hacen pruebas de tuberculosis a las personas con alto riesgo de contraer la infección, entre ellas:

  • Personas con VIH
  • Personas que van tomar o usar medicamentos inmunosupresores
  • Personas que conviven con otras personas con enfermedad por TBC
  • Trabajadores del área de la salud
  • Personas con síntomas compatibles con la enfermedad

Por lo que si presentas síntomas de la enfermedad o diagnosticaron a algún familiar que conviva contigo de tuberculosis, la mejor decisión es asistir a tu médico.

3.Cuál es el tratamiento de la tuberculosis?

Como explicamos en el anterior blog la tuberculosis tiene dos presentaciones la infección por tuberculosis latente (en la cual no hay síntomas) y la enfermedad por tuberculosis (en la cual puede aparecer uno o varios de los síntomas). Ambas dos requieren tratamiento dado que de no darlo se podría arriesgar a la persona a las complicaciones de la enfermedad.

Para la infección por tuberculosis latente el tratamiento incluye el uso de isoniacida o rifampina o rifapentina. El tratamiento puede durar desde 3 a 9 meses dependiendo de la dosis y combinación de los medicamentos utilizados. Quien decide la duración y los medicamentos es el médico tratante.

Para la enfermedad por tuberculosis el tratamiento incluye el uso de cuatro antibióticos: isoniazida, rifampicina, pirazinamida y etambutol. El esquema se divide en 2 fases, la primera denominada intensiva o inicial donde se utilizaran los cuatro antibióticos con una duración aproximada de dos meses y la segunda denominada de continuación en las que se disminuirán a dos los antibióticos a usar, pero su duración será aproximadamente de cuatro a siete meses. 

4.Cuáles son los cuidados que debo tener en casa si tengo la enfermedad por tuberculosis?

El ministerio de salud Colombiano da las siguientes recomendaciones a las personas que presentan la enfermedad por tuberculosis:

  • La enfermedad por tuberculosis es curable por lo que debe tomar los medicamentos en la manera que se los envió su médico
  • El consumo de los medicamentos adecuado disminuye la transmisibilidad de la infección 
  • No omita ninguna dosis del tratamiento
  • En caso de presentar algún síntomas relacionado con el consumo de los medicamentos como rasquiña, vómito, coloración amarilla en la piel, debe informarlo a su médico
  • Si convive con una persona menor de 15 años, o que tenga enfermedades que disminuyan las defensas como VIH, cáncer, diabetes,  solicite su valoración  para descartar el riesgo de haber adquirido la infección. 
  • No es necesario separar cubiertos o utensilios personales ya que la tuberculosis no se transmite por alimentos  o por la saliva. Es suficiente un adecuado lavado con agua y jabón. 
  • Evitar toser o estornudar sin taparse la boca
  • Evitar visitas de personas menores de 5 años, personas con VIH, diabéticos o que tengan otras inmunosupresores, durante los primeros 15 días de iniciado el tratamiento
  • El dormitorio en lo posible debe ser ventilado con acceso a la luz del sol, con ventanas amplias que permitan que el aire circule. 
  • Se debe evitar fumar. 
  • Se debe evitar el consumo de alcohol.

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BIBLIOGRAFÍA

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